Bijzonder portret: Tonia Stieltjes

Portret van Tonia Stieltjes
Jan Sluijters, 1919
Een prachtig schilderij is dit portret door Jan Sluijters uit 1919. Het staat onder verschillende namen bekend, La chemise verte, Negerin met groene blouse of portret van Tonia Stieltjes. Als je het werk van Jan Sluijters een beetje kent, kom je deze mooie dame regelmatig tegen. Tonia Stieltjes was namelijk een goede vriendin van hem én een geliefd model. 

Gesina Antonia Milgens (Tonia) werd geboren in Amsterdam in 1881. Haar moeder kwam uit Amsterdam, haar vader kwam uit Suriname en was een vrijgelaten slaaf. Over waarom haar vader naar Nederland is gekomen en hoe haar ouders elkaar hebben ontmoet, is ongetwijfeld informatie te vinden, maar ik heb dit niet boven water kunnen halen. Gemakkelijk zal het niet geweest zijn voor een zwarte man in Nederland begin 20e eeuw, en een gemengde relatie in die tijd zal ook op weerstand zijn gestuit. 

Over Tonia's opvoeding of opleiding heb ik weinig informatie gevonden. Haar moeder was wasvrouw, dus het is aannemelijk dat Tonia in haar jeugd veel armoede heeft gekend. 

Tonia trouwde in 1908 met een fotograaf, maar in 1915 was dit huwelijk ten einde. Wel is er in ieder geval één dochter uit dit huwelijk geboren, Marcelle. 

Ergens in deze tijd (of al tijdens haar huwelijk?) raakt ze bekend in kunstenaarskringen, waar ze opvalt en waar ze haar voordeel mee kan doen. Jan Sluijters schildert haar meerdere keren en zal dit in de komende jaren blijven doen. 

In 1920 woont ze in Parijs, waar ze bevriend is met Piet Mondriaan. Ze is geïnteresseerd in de theorie achter de kunst en Mondriaan en zij discussiëren hier veel over, tot groot genoegen van Mondriaan. Bovendien maakt ze kennis met Willem Stieltjes, een civiel ingenieur. Ze trouwen in 1922 en vertrekken weer naar Amsterdam. Mondriaan kan hun voormalige appartement in Parijs voortaan gebruiken als atelier. 

In 1932 overlijdt Tonia Stieltjes, haar doodsoorzaak heb ik niet kunnen vinden. 

Wat overblijft is de summiere informatie, maar gelukkig ook nog de vele mooie schilderijen die van haar zijn gemaakt. Tonia moet een wilskrachtige en intelligente vrouw zijn geweest, met een brede interesse, niet bang om conventie te tarten en haar eigen weg te gaan. Je kunt je alleen maar een voorstelling maken van de moeilijkheden die zij waarschijnlijk heeft moeten overwinnen, maar dat ze hiervoor veel respect verdiend, lijkt me duidelijk. 

Reacties

  1. Hoi Bettina, ik vind het ook een erg mooi portret. Leuk dat je het bespreekt. Groetjes, Erik

    BeantwoordenVerwijderen
    Reacties
    1. Dank je wel, ik vind het een mooi en opvallend schilderij en ik vind het echt leuk om de achtergrond een beetje uit te zoeken.

      Groetjes,

      Verwijderen
  2. Dank je wel voor dit boeiende verhaal. Eigenlijk echt wel stof voor een boek hè, om dit eens uit te pluizen!

    BeantwoordenVerwijderen
    Reacties
    1. Ja, ik denk dat deze bijzondere vrouw een interessant leven heeft geleid en een goede schrijver zou hier een heel mooie historische roman van kunnen maken! (een die ik graag zou lezen!)

      Groetjes,

      Verwijderen

Een reactie posten

Populaire posts